Afantasia y TEA: No puedo crear imágenes en mi mente y no me había dado cuenta.

Cuando preguntamos a las personas que imaginen su cita romántica ideal o un atardecer, la mayoría somos conscientes de que la otra persona puede crear esa imagen en su cabeza. Sin embargo, las personas con afantasia, tienen una capacidad alterada o carecen de la capacidad para crear representaciones visuales en su cabeza. Estas personas pueden describir lo que sería su cita ideal o un atardecer perfecto, pero no son capaces de crear esa representación visual en su mente.

En las personas con afantasia, se observan y describen problemas con la recuperación de información de la memoria autobiográfica y el reconocimiento de caras. Esta condición puede tener implicaciones negativas con la adquisición y uso estrategias de procesamiento visual de la información e incluso con la elección de su futuro laboral (las personas con afantasia tienen menor tendencia a escoger opciones estudiantiles y laborales relacionadas con el arte).

Por otra parte, los correlatos neurológicos de la afantasia están relacionados con la experiencia de imaginar o crear imágenes en nuestra mente. Esta experiencia, está asociada con actividad en los sistemas ejecutivos fronto-parietales y regiones parieto-occipitales del cerebro que nos permiten generar imágenes en base a nuestro conocimiento almacenado.

¿Y cómo se podría relacionar este fenómeno con el TEA?

Las personas que se ubican dentro del espectro TEA muestran alteraciones cuantitativas de la comunicación y cualitativas de la interacción social, patrones de conducta restringidos, repetitivos y estereotipados y en relación a lo que se está tratando, déficits imaginativos. Se observa menos comportamiento imaginativo como juegos de simulación, alteraciones en dibujo creativo y resultados que correlacionan con déficits en creación de representaciones visuales en escalas y subescalas que miden estos constructos. En conclusión y a la espera de nuevos estudios que confirman o desmientan estas afirmaciones, se observa que la sintomatología deficitaria en la dimensión imaginativa en TEA puede relacionarse con rasgos de afantasia. 

A nivel teórico parece que las consecuencias de vivir con la condición de afantasia pueden parecer de alguna forma muy limitantes para la vida de las personas con TEA. Sin embargo, este es un pequeño fragmento de una persona con TEA que tiene afantasia y es diseñador gráfico, algo que a priori se podría descartar por la sintomatología que se ha descrito más arriba.

“Precisamente, Aphantasia significa que no tengo ojo mental como la mayoría de la gente. Cuando cierro los ojos, no puedo formar una imagen mental, y cuando sueño, sueño con palabras, sentimientos y conceptos, pero nunca con imágenes. Cuando les describo esto a amigos y otros diseñadores, me han preguntado cómo puedo trabajar en mi campo. ¿Cómo puedo producir un trabajo cuando mi cerebro no puede ver mis ideas de manera visible? Muchos neurotípicos y aquellos que poseen un ojo mental funcional parecen incapaces de comprender cómo la creatividad podría formarse en una mente como la mía.

Puedo prosperar como diseñador web porque puedo conceptualizar fácilmente cómo convertir una idea en un producto entregable. Gran parte de esto se debe a la replicación. En lugar de imaginar un diseño de manera creativa, extraigo de un catálogo mental de ideas y conceptos que he ingerido de otros diseñadores y artistas a lo largo del tiempo. Mezcle estos conceptos de diseño en lo que sea que necesite, lo que significa, esencialmente, que nunca haré nada innovador. Sin embargo, siempre soy capaz de producir un trabajo muy profesional y atractivo. Eso es todo para decir que no soy un diseñador extraordinario de ninguna manera, sino un reproductor extraordinario que puede calcular rápidamente y producir un trabajo estándar de la industria en una fracción del tiempo que le toma a un diseñador que usa su creatividad de manera más sencilla o sencilla. formas neurotípicas.”

Referencias:

Dance, C. J., Jaquiery, M., Eagleman, D. M., Porteous, D., Zeman, A., & Simner, J. (2021). What is the relationship between Aphantasia, Synaesthesia and Autism?. Consciousness and Cognition89, 103087.

Keogh, R., & Pearson, J. (2018). The blind mind: No sensory visual imagery in aphantasia. Cortex105, 53-60.

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