ESTRÉS PROLONGADO, ¿CÓMO NOS AFECTA?

Se acerca el final del año, un momento clave para echar la vista atrás y hacer balance. Creo que no me equivoco si digo que este año 2020 que pronto despediremos ha resultado para todos/as, en mayor o menor medida, un año difícil. Hemos tenido que lidiar con una situación de pandemia a nivel mundial que nos ha provocado una gran incertidumbre, dolor, preocupación, impotencia, frustración… estando distanciados de personas importantes en nuestra vida, e incluso en muchos casos, solos/as. Todo ello presente de una forma y otra, día a día, desde marzo. No sé si nos damos cuenta de la magnitud y el impacto que esta situación tan excepcional que nos ha tocado vivir puede tener en nuestra salud. Una situación que además de excepcional, se sostiene en el tiempo y que conlleva múltiples repercusiones tanto personales, como sociales, económicas… Una situación que podríamos denominar como estresante. Como ya se ha comentado en post anteriores de este blog, los estímulos aversivos y ciertas situaciones o acontecimientos vitales pueden resultar potencialmente perjudiciales para la salud mental y física de las personas. ¿Qué hace que una situación sea estresante? La impredecibilidad de los acontecimientosLa incontrolabilidad de los acontecimientosLa falta de apoyo social (real o percibido)Las estrategias de afrontamiento de las que dispongamosLa intensidad de los acontecimientosLa frecuencia con la ocurrenLa duración de los mismos En principio la respuesta de estrés es una respuesta adaptativa que el organismo pone en marcha ante las demandas del medio. Las respuestas fisiológicas que se desencadenan en situaciones que interpretamos como peligrosas, tienen el objetivo de prepararnos para luchar o para escapar. Sin embargo, dependiendo...

Prematuridad

El pasado día 17 de noviembre fue el día mundial del niño prematuro. Este día surge con el objetivo de concienciar a la sociedad sobre los problemas a los que se enfrentan los bebés prematuros y el impacto emocional que esto supone para las familias. La Organización Mundial de la Salud define como “recién nacido prematuro o pretérmino” al bebé cuyo parto se produce entre la 22 y la 36.6 semana de gestación y “nacido a término” cuando el parto se produce desde la semana 37 a la 42. Cuanto más se adelanta el nacimiento, mayor es el riesgo de muerte y complicaciones, siendo los prematuros extremos (menos de 28 semanas) los más vulnerables. A nivel mundial se calcula que alrededor de 15 millones de bebés nacen prematuramente cada año. En España, según las cifras del Instituto Nacional de Estadística (2012) la tasa de incidencia se ha incrementado en los últimos años hasta situarse en torno al 8%. A la vez que incrementa esta tasa, también lo hace la tasa de supervivencia de estos niños/as, sobre todo en países más desarrollados, debido a los avances en cuidados obstétricos y neonatales, especialmente en aquellos casos que se sitúan en el límite de la viabilidad. La prematuridad es una condición neonatal que condiciona el resto de los factores que regulan el desarrollo. En general, los estudios longitudinales hechos en otros países europeos constatan el alto número de problemas, sobre todo de neurodesarrollo, que padecen los grandes prematuros. Dentro de los riesgos que implica la prematuridad, existen condiciones graves fácilmente detectables desde la primera infancia como parálisis cerebral, epilepsia, sordera, ceguera, discapacidad...

Dificultades de aprendizaje y neuropsicología

Las dificultades en el aprendizaje y su repercusión en el rendimiento académico siguen constituyendo un problema importante en el ámbito educativo.  Paradójicamente, en nuestra sociedad muchas veces vemos que existe la tendencia a reducir el problema, a empequeñecerlo, a no darle importancia… lo que nos lleva a no darnos cuenta de los obstáculos a los que se tiene que enfrentar en la vida el niño con dificultades de aprendizaje, siendo éstos tanto escolares como profesionales, sociales y emocionales, y lo que impide que se pueda realizar una detección precoz. ¿A qué nos referimos cuando hablamos de dificultades de aprendizaje? Hay que tener muy presente que cada individuo tiene su propio ritmo para asimilar los aprendizajes. Sin embargo, cuando la incapacidad es persistente, inesperada y específica e impide adquirir de forma eficiente determinadas habilidades académicas (ya sea lectura, escritura, cálculo, etc.), y cuando ocurren a pesar de que el niño/a tiene una inteligencia que se sitúa dentro de la media o incluso por encima, sigue una escolarización adecuada y su entorno socio-cultural es favorable, entonces tenemos motivos para pensar que estamos hablando de una dificultad específica del aprendizaje. En la actualidad el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM-5 las dificultades de aprendizaje pasan a denominarse trastornos específicos del aprendizaje y se incluyen dentro de los trastornos del neurodesarrollo. Se requiere la presencia de al menos uno de los siguientes síntomas de forma persistente (al menos 6 meses) a pesar de haber realizado intervenciones dirigidas a estas dificultades, y de interferencia en el rendimiento escolar. Lectura de palabras imprecisa o lenta y con esfuerzo (p. ej., lee palabras...

El cerebro adolescente

El manejo de hijos/as adolescentes no es fácil. Suele ser habitual que muchas familias sientan que les cuesta conectar con ellos/as. Recuerdo a una familia que vino solicitando ayuda para ellos y para su hija de 14 años, que me decía: “¡no hay quién le entienda! se aísla en su cuarto mientras se queja de que no le hacemos caso. Si le hacemos caso dice que le estamos controlando. Está continuamente pegada al móvil, llega a casa y le llama a su amiga por teléfono… ¡si ha estado hace apenas cinco minutos con ella!, le da vergüenza salir con nosotros pero no le importa ponerse ropa de colores fluorescentes… ¡No sabemos qué le pasa por la cabeza! “ Yo en ese momento no conocía a su hija y tampoco podía saber el qué, pero si podía aclararles primero algo que creo que les podía ayudar a acercarse un poco más a ella, lo que dicen los estudios acerca del cómo, ¿cómo piensan los adolescentes? ¿cómo es su cerebro? Al igual que el resto del cuerpo, las diferentes partes del cerebro crecen a ritmos diferentes (Blakemore 2008). El sistema límibico, incluida la amígdala cerebral, donde se originan el miedo y la excitación intensa, madura antes que la corteza prefrontal, estructura responsable de la planificación, la regulación de las emociones y el control de los impulsos. La mielinización y la maduración continúan en todo el cerebro, pero en secuencia, desde estructuras cerebrales internas hacia la corteza, y desde la parte posterior a la anterior, es decir, de atrás adelante. El resultado es que las áreas relacionadas con las emoción se desarrollan...

Lectura compartida con niños ¿cuándo empezar?

Hace poco una amiga, ávida lectora, que ha sido madre recientemente, me comentaba las ganas que tenía de que su peque creciera para poder comprarle libros y transmitirle su afición. Y “¿por qué esperar?” Le pregunté yo. “No sé…todavía ni habla, ¿cómo voy a leerle ya?, ¿para qué si no se va a enterar de nada?” A mí siempre me había parecido que transmitir el placer por la lectura era altamente recomendable y debía tener un impacto positivo en el posterior desarrollo del lenguaje, pero ¿desde qué edad sería conveniente hacerlo? ¿Existe evidencia que respalde esta recomendación? Los estudios señalan que la lectura compartida, esto es, la lectura en voz alta que un adulto realiza en compañía de un niño/a generalmente pre-lector, es una de las prácticas que más inciden en la alfabetización temprana y en el posterior rendimiento y hábito lector. Cuando leemos un cuento a un niño/a, le estamos invitando a imaginar, a recrear en su mente lo que describimos, por muy inverosímil que resulte, lo cual promueve un mejor desarrollo de los circuitos cerebrales que procesan información verbal y la formación de imágenes mentales.  Incluso en niños/as en edad pre-escolar, que escuchen cuentos se asocia positivamente con la activación de áreas del cerebro que apoyan las imágenes mentales y la comprensión narrativa. ¿Qué factores deberíamos tener en cuenta? Según los estudios algunos de los factores que aumentan los beneficios de esta práctica son: Frecuencia de la lectura compartida. Se recomienda realizar una práctica frecuente, repetitiva y rutinaria. Edad de inicio. Por el momento no hay muchos estudios que examinen específicamente la edad de inicio exacta en...

Las nuevas tecnologías, o cómo se ha transformado la adicción al juego

Hace muchos años que comenzó la era digital, y con ella todo se volvió más rápida y, probablemente, más superficial. Así, han ido surgiendo nuevas dificultades, que constituyen retos a los que enfrentarse como especies y como sociedad. Pero a menudo el ritmo de avance de estas nuevas tendencias parece ser mayor al que el ser humano y la sociedad donde se incrusta tienen para poder ir asimilando lo que va pasando. De esta forma, nos encontramos con que se generan multitud de vacíos y alegalidades que a menudo aprovecha la picaresca para colarse en nuestras vidas. Sin embargo, a menudo pueden llegar a complicar e incluso a destrozar la vida. Como no podía ser de otra forma, los eslabones más débiles de la cadena son quienes más lo sufren y terminan por claudicar a un estilo de vida normal. Resulta paradójico cómo es precisamente uno de estos eslabones el que resulta más perjudicado por la frenética marcha de creación de nuevas herramientas digitales: los nativos digitales, que no son otros que nuestrxs hijxs. En los últimos tiempos han surgido tendencias y fenómenos que los más mayores de la tribu no alcanzan a entender: youtubers, virales, nomofobia… Tanto es así, que muchos de los de mediana edad, tampoco alcanzamos a entender el motivo que subyace al imparable avance y auge de éstas. Una de las razones que pueden explicar estos movimientos es un cambio de valores, donde mientras antaño el conocimiento era el valor más preciado, ahora es la imagen (aunque ésta no se acompañe de nada por detrás y venga hueca) la que más valor tiene. De esta...